Words can create magic and I want to get lost in them for some part of each day.

December 18, 2012

Bus Ride to Hell.

I am relieved :
It was not me -
Who took a ride to Hell
On a  curtained ,White Bus 

with red seats
and a Torture cabin
where lurked 
Beasts wearing 
masks of men .

Where the dirty ,misshapen hag 
of Evil Opportunity was making out
in the dark - with the malevolently grinning
frustrated, misogynist Male psyche
It was a Dark jungle -well lit
where the red lights eerily blinked
on the triptych of  Vishnu-Siva -Ganesh
and a shimmery ,pompooned banner said:
Jai mata di.

She stood near those Paper Gods
and watched her Body 

as it lay -
in a Gigantic spasm 
of Epileptic Grief
She heard the choking 
of muffled cries
as the Diseased
uncorked their Dementia.
Every helpless thrashing dimmed :
she saw a baby dear 
set upon by a pack of hungry Jackals.
She saw a
her body 
hanging on to life
as she died again and again.

I was relieved it was not me:
Between the headline masts-
But it could have been me or mine 
It could have been you or yours.
And the Ghost of the Unspeakable
is here to haunt us all
for a long -long time. 

November 24, 2012

Complain against Planes.

Some like the plane
Some like the Train

Airport dashers can never understand
Why some old fashioned folks travel by land .

Why would anyone commit the Crime
Of  not lopping off Travel Time.

Much harassed as I am
By the late trains and the latest planes :

I have decided that I would like to remain
with the relatively less Insane.

Time saved on planes is a great attraction
unless it becomes a laughable Abstraction.

The sad and Cruel truth is this :
The Promise of the Aeroplane is about as fast and fickle as a First Kiss.

You think it will be smooth ,silky and smouldering
But it lingers on the Edge of Take -off for an eternity and leaves you weary ,teary and glowering.

The plane like a Jerk -does not really need you or want you :but dallies - with all the postponements :
Keeping you imprisoned in Departures -you sinner - to ensure that you do not scrimp on the Atonement.

And if you ever do Arrive on time-
Why - your luggage is sure to lag behind

You  Ass : so you needed  Fairy Tales
All you get is permanently lit , noisy and painted Lounge as your dreary Jail .

Had you gone for the slow but steady Train
Talking sleeping, eating, meeting : you and your belongings would be in one piece -sans complain.

Of course like all Fairy Tales - once in a while - the Aeroplane one - comes true
on which pretext Airlines continue to test the travellers' patience,docility,meekness and such-like virtues.

November 23, 2012

From the diary of my Mother.

are my desire to have a piece of the Sky
a shaft of Golden Light
Air -
to ventilate
the dark nooks and crannies
of my cloistered mind
Curtains (white,starched)
are my need to shut out the world.
the mad,the bad and the unexpected -
the storms and the Peeping Toms.
I want to Cross -
God knows I do :
but on my terms
To step out
you need Doorways
but for now
I am happy
with just
a Window
and a Curtain.
Maybe  I
should have changed into a Cat
a Cat door would
suit me
so much better.
There is no fuss then
about all
the comings and goings  
and all the ways would be mine.
Is the possibility of an Exit
a sufficient deterrent
or the ease of Entrance ?

November 21, 2012

धूप .

धुआं -धुआं सा हट गया है
आज कोहरा छट गया है।

सफर था जो कंटीला, दुरूह
चलते-चलते कट गया है।

कुछ लिख के ,कह के,सुन के
दर्द बिखर या बँट गया है।

कुछ सह के ,कुछ नदी सम बह के -
गए अँधेरे  : सूरज फिर से डट गया है।  

October 31, 2012


There is no morning ,noon or night
Life is measured by 
Blimps and beeps on a screen -
Fluorescent is the only Constant. 


The beds in Neuro ICUs have creatures who used to be people in their earlier lives .Now they are locked in a sick world . If they could get up and speak what would they ask for ?

ये तार-तार नफ़स से बूँद -बूँद ज़िंदगी न दे -
ये घुटन ,ये तिजारत , ये बेरुखी न दे
मरना मंज़ूर है -
बस इतनी सी हसरत है :
जो देना है तो
बस एक कतरा धूप
दो कतरा रंगों -बू
और किसी पंखुरी पे शबनम सी हंसी दे दे।

October 14, 2012

Arrested Arrivals.

Straining at the leash
like a tethered bulldog -
snarling and hissing ,
the traffic growls -
its grumpy way
leaving behind 
clouds of  
acrid discontent :

On which ride 
Folks -
Looking for -
An Escape to
Home .Food .
Friendly faces 
and Welcome Spaces :

The Pain
Of Arrival
Puts a Premium
on Reaching Out .
And makes Virtue 
out of Virtual ..

August 28, 2012


Love greases
The noisy clanks of Lust
Fills out the rough edges
Smooths the Angularities 
Rankling  for attention
As the fiction of friction's frisson
Chafes against the Reality of fracas
Love Daubs an Ointment
And cools the Heatened 
Rusty mental grooves

Potholes still make you wince
But an Ouch lesser.

August 20, 2012

The Ultimate Indian Male Fantasy.

Money anyhow ,cricket , T.V, exotic wines
Pricey cars , cells and bikes- to make me feel Masculine.

Big Boobs.

Womyn with voices soft and polite
Mute would be nice .

Big Boobs.

Womyn who dress like a million Dollars
Womyn who love cleaning dirty socks and collars.

Big Boobs.

Womyn whose cooking would make my Mom's heart swell
Obedient,respectful,dutiful- Bombshells.

Big Boobs.

Religious  decorous , glamorous ,sexy ;
Educated , open minded , modern but only on backseat .

Big Boobs.

Who know when to look the other way.
Who let me feel like a Man and hold sway.

Big Boobs.

Womyn who earn their keep and have rich dads
owning Metro Property and a beach-pad.

Big Boobs.

Unwicked Womyn who represent the noble culture of India -
And  who always take permission to visit the shrink for their Schizophrenia .

Big Boobs.

Plum Times !

I tell you -

The Time is Ripe 
to shed all gripes
Full and not so Fair,
Sticky reddish and Sour
They are ripening and ready to fall 
Just give a nice shake and tumble.

I am talking of plums silly !

Ripe from the boughs
Fat Plums await you.
What better way to analyze
Who did what how and all the whys 
till I stomp out 
while you iron your doubt
sitting unsure but happy
sated and  bemused.

Holding the blue- red cheeks 
Against your lips 
All honey and tingle 
the nectar bursting forth
What better way to
drown this acrimony
In  a fleshy sweet sour symphony .

Regret .

A yellow blade of grass
Tip singed with the Heat of Despair
There is no water to Green it
Yet the Roots
Cling to some Moisture of Hope.

August 2, 2012

बारिश के बाद .

रात भर बूँदें गिरती रही .
सुबह देखा तो :
नज़ारे सब नए थे .
पेड़ नहा के सब चमक गए थे।

थोडा झुक कर  
खुद को पानी में निहार रहा था 
नन्हा सजीला नींबू 

पीपल अपने हर पत्ते की नोक पर 
थामे था एक सुनहरी बूँद 
जैसे त्योहारी की तैयारी में  लड़ियाँ पिरो  रखी  हों .

और मालती की बेल 
यूं लहरा रही थी अपनी महकती लटें 
जैसे अभी-अभी shampoo कर 
अपने बाल झटक रही हो। 

June 28, 2012

The Psychology of Geology .

If you make your Heart
An Open Cast Mine.
Always digging deep
sifting and sorting
Motives and Causes
Don't get surprised
when Old wounds surface
or New Ones
Take Root .
The Psychology
Of Geology
kills all that is life-giving
and leaves
scarred landscapes behind .

दिल्ली के खँडहर।

दिल्ली के खामोश पुराने खँडहर देखे,
 तो इक भूला सा स्वाद याद आया...
तुमने अन्नानास की शराब पी है ?
बिलकुल इस शहर की तरह होती है -
जिसका कांटेदार, खुरदुरा, बदसूरत छिलका हटाने से 
रस मिलता है ,
मिठास भी ,
सदियों को उसमें जितना घोलो 
आता है उतना ही उम्दा स्वाद भी।

June 5, 2012

Delhi - II.

शोर मचाती सडकों  के किनारे खड़े खँडहर 
चुप-चाप क्या -क्या बोल जाते हैं। 
हँस  के कहते हैं -
चाहे कितनी सड़कें नाप लो 
सभी मकतल और मकबरों तक ही जाती हैं। 
बचता  कोई नहीं:
न सल्तनत न बादशाही ; न सोना ,न चांदी :
बस रह जाते है -
कुछ अनदेखे -कुछ अनबूझे ,बिखरे से पत्थर 
जिनपे नाम उकेरने को सभी बेताब रहते हैं 
पर जिनकी कहानी सुनने की अब फुर्सत किसे है ...

June 2, 2012

अमलतास .

मैंने देखा है 
अशर्फियों का पेड़ 
सोने के मुहरों के गुच्छे लटकते हैं 
ऐसे चमकता है कि -
सूरज भी कुछ देर शरमा  जाता  है 
और कहता है 
अच्छा , तुम जीते अमलतास -
मेरे सोने की आग तो झुलसाती भी है ,
पर तुम्हारा सोना तो दिल को तपन में भी ठंडक देता है :
अच्छा ,अब मानो  बात -
जाओ जाके कुछ पत्ते  पहन लो :)

May 24, 2012

जी चाहता है ...

कई रोज़, किसी काले  बादल को खोल कर गटागट पीने को ,
या आसमान की नीली चादर ओढ़ कर सोने को जी चाहता है।

उपले ,बाड़े ,फूस ,खेत सूंघने का 
या गीली मिट्टी में खेलने -लोटने का जी चाहता है।

लक्ष्मी गाय ,मोती कुत्ता , मोटा बिल्ला सब पर प्यार जताने को ,
या बिन नाम की ढीठ ,शोर मचाती मुर्गियों पर झूठ -मूठ गुस्साने को जी चाहता है।

किसी ऊंचे  से टीले पर चढ़ कर बोल लगाने का -
जो छूट गया है - उसे वापस बुलाने का जी चाहता है।

आ तो गयी मैं सधे क़दमों से बहुत दूर  तक 
पर अचानक मुड़ कर दौड़ जाने का जी चाहता है।

जानती हूँ , कि जिस गोबर लिपे  आँगन में  मैंने 
इत्मीनान की  चारपाई  बिछाई थी :

वह अब बस सपना है -
फिर भी जाने ये दिल क्या -क्या चाहता  है।

May 14, 2012

The coils of Oil.

Navigating Oil 
is a tricky Business .
Like the Pakora ,
At right temperatures ,
You may puff up with self -importance 
And feel like a hot-shot for a while.
But a bit of squeezing or freezing 
and all you get is 
a blob of sad and soggy distasteful mess.
For thats what is left 
of the real you -
minus the oil .

May 8, 2012

पहिया .

कभी  कभी लगता है :
मैं  सिर्फ एक पहिया हूँ -

बस मील मापती  रहती  हूँ 
और धूल फाँकती  रहती हूँ 

हर मंज़िल मुझसे बेखबर 
है फिरना मुझ को दर-ब -दर 

उनींदी आँखें लिए जागती रहती हूँ 
बस पड़ाव ताकती रहती हूँ 

मेरे चलने से ही सब कुछ चलता है 
फिर भी , बस ठहराव की मोहलत मांगती रहती हूँ।

May 2, 2012

Friends and Relations.

न दोस्तों में करते हैं ,न दुश्मनों में करते हैं 
उनकी गिनती अब हम बर्फ़ाब अना की पथराई हुई लकीरों में करते हैं।

माना की अक्सर दोस्ती के लिबास में अगियार मिले
मगर रहजन इत्तेफाक़न कई दिलदार मिले।
कभी दो मिले ,कभी चार मिले -
भीड़ में कुछ तो अपने यार मिले। 

April 18, 2012

नॉएडा .

कहते हैं यहाँ पैसा लगा के कोई नहीं पछताता है.
सौ गुना मुनाफा कमाता है.
जगह बड़ी पते की है .
ये और बात है कि -

अँधेरे खौफनाक हैं यहाँ के
पता नहीं कौन किसको 'rape ' कर
पान खाने , टहलने निकल चला हो .

रौशनी भी कुछ कम खतरनाक नहीं :
पता नहीं,किसने,कैसे ,किसको
गाडी तले कुचला और मुड़ के भी न देखा-

धुएं यहाँ ऐसे ज़हरीले
कि बस फेफड़े जकड लें -
'lungfill ' नहीं 'landfill ' है यहाँ .

वैसे  तो सब यहाँ बहुत अच्छा है
घर भी ,कार भी ,पैसा भी :

बिल्डिंगों  के  जंगल - 
गाड़ियाँ इतनी कि सड़क नज़र न आये ,
भीड़ इतनी कि इंसान गुम हो जाए ,
शोर इतना कि ख़ामोशी चुप रह जाए .

बहुत बढ़िया अस्पताल और स्कूल कालेज है यहाँ -
चाहे किसी रोग का इलाज खरीद लो .  
चाहे कैसी भी अक्ल हो -डिग्री और ठप्पा खरीद लो .
 समझदारी और सेहत का तो वैसे भी मार्केट down है.

यहाँ तो जी बड़ी रफ़्तार है ज़िन्दगी में - 
बस साँसों में Traffic Jam सा रहता है .

जब सुबह -शाम चींटी की सी कतारों में हम कारों के संग रेंगते हैं
तो कभी यूं ही कानों में अहमक तोतों वाले पीपल के पेड़ शोर मचाते हैं
तब न I -फ़ोन , न I -pad  में मुंह छुपा पाते हैं
बस किसी बेकार से शहर की बेकार सी बातें सोच के दिल बहलाते हैं.

वैसे पेड़ तो यहाँ भी हैं - बड़ी हिफाज़त से बचाए हैं
जैसे museum में पुरानी मूर्तियाँ सजा के रखते हैं.

एक  नदी भी शायद  जो कभी थी :
अब उसका बस प्रेत है
सुनते हैं उसके साथ जो हुआ..
किसी की माँ -बेटी के साथ न हो .
इसलिए सीने  में क़ाला विष भरे 
बेवा सी नज़र आती है.

पर malls में shopping  बहुत अच्छी है :
ऐसी कोई चीज़ नहीं जो यहाँ नहीं :फिर भी..

April 12, 2012

लोधी गार्डन .

लोधी गार्डन :

मेरी राहत -ए - जाँ ; मेरा सुकूत -ए- यास  है 
बेरुखी दिल्ली के दिल पर बिछी शबनमी घास है .

घने पेड़ ,पानी ,परिंदे ,फूल यहाँ खूब हैं 
जाने कांक्रिती जंगल में ये मंगल  कैसे महफूज़ है ?

ज़रूर कोई तिलिस्म होगा इन मकबरों और मज़ारों का -
या जादू होगा चुपचाप खड़ी पुरानी दीवारों का .

क्योंकि :

अक्सर इस शहर में ऐसी दीवारें कांच और सीमेंट तले दबी- छिपी दीखती हैं 
और हरियाली को गमलों में टांग दिया जाता है ,किसी momento की तरह .

कायम रहे यूं ही ये :

किसी हमदर्द की मेहेरबानी की तरह
सहरा में पानी की तरह 

खुदा के साथ की तरह 
दुआ के हाथ की तरह .

April 11, 2012

दिल्ली - I

कभी कभी लगता है की ये शहर इंसानों का नहीं:
गाड़ियों का शहर है

सर्र-सर्र , साँय -साँय दौड़ती
या भड- भडाती , धुआं उडाती गाड़ियाँ
हदे- निगाह  तक उमड़ती उलझती धूल उड़ाती गाड़ियाँ

कहीं रंग-बिरंगी बत्तियों और सायरनों तले बौखलाती इतराती गाड़ियाँ
कहीं  AC  के रूमानी सुकून में झूमती-झमझमाती गाड़ियाँ .
कहीं  भीड़ और गर्म हवा में बल -बलाती गाड़ियाँ  

यहाँ गाड़ियाँ सिर्फ गाड़ियाँ नहीं : पहचान हैं 
इस शहर के  बे-चेहरा लोगों के वजूद का निशान  

क्यों कि यहाँ  कोई किसी को नहीं पूछता
इसलिए सब अपनी औकात को काँधे पे  ढो कर चलते हैं
सोचते  है कि वोह  गाड़ी पे हैं : पाते हैं कि गाड़ी उनपे हैं

गाड़ियाँ :
भागते रहने पे मजबूर नस्ल का 
धोखे से भरा इत्मीनान है ..